Country names with an article

The names of some countries have an article. Is your home country one of these?

Masculine:

der Irak*, der Iran*, der Jemen, der Kongo, der Libanon, der Niger, der Oman, der Senegal, der Sudan, der Tschad

Feminine:

die Demokratische Republik Kongo, die Dominikanische Republik, die Elfenbeinküste, die Mongolei, die Schweiz, die Slowakei, die Türkei, die Ukraine, die Zentralafrikanische Republik

Neuter:

das Kosovo

Plural:

die Bahamas, die Kapverdischen Inseln, die Komoren, die Malediven, die Niederlande, die Philippinen, die Salomonen, die Seychellen, die USA / die Vereinigten Staaten, die Vereinigten Arabischen Emirate

 

*Masculine country names are sometimes also used without the article, especially Irak and Iran.
 

There are a few things to remember when you are talking about these countries. 

Woher kommst du?

After the preposition aus, the article is in the dative:

Ich komme aus dem Irak aus der Schweiz aus dem Kosovoaus den USA.

If you are talking about an island group, you can also use the preposition von + dative:

Ich komme von den Philippinen.

 

Wo lebst du?

After the preposition in, the article is in the dative. In dem becomes im.

Ich lebe im Irak in der Schweiz im Kosovoin den USA.

If you live in an island group, you can also use the preposition auf + dative:

Ich lebe auf den Philippinen.

 

Wohin reist du?

Here the preposition nach is not used; instead the preposition in + accusative is used:

Ich reise in den Irak in die Schweiz ins Kosovo (ins = in + das) / in die USA.

If you are traveling to an island, you can also use the preposition auf + accusative:

Ich reise auf die Philippinen.

 

Summary: country names

  Without an article With an article
Woher ...? aus aus + dative article
Wo ...? in in + dative article
Wohin …? nach in + accusative article