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Indefinite pronouns

Indefinite pronouns: man, jemand, niemand, etwas, nichts, alles, manche, wenige, viele, alle

Indefinite pronouns are a sub-group of pronouns. They are used when it is not known who or what is doing something (man, jemand, niemand, etwas, nichts, alles), or if one cannot say or does not want to say how many are doing something (manche, wenige, viele, alle).

Some indefinite pronouns can only represent people, e.g., man, jemand and niemand. They occur only in the singular:

Volleyball spielt man in einer Mannschaft.
Mag jemand Volleyball?
Nein, niemand mag Volleyball.

Other indefinite pronouns e.g., etwas, nichts and alles, are used only in the singular and represent people or things:

Möchtest du etwas essen, Nico?
Nein danke, ich möchte nichts.

The indefinite pronouns manche, wenige, viele and alle can represent either people or things, including inanimate objects and facts:

Yara: Ich liebe Volleyball!
Max: Okay, nicht alle hassen Volleyball, aber nur wenige lieben Volleyball.

Nico: Hast du schon mal einen großen Fisch gefangen? ­
Tarek: Im See gibt es fast keine großen Fische. Viele sind klein, aber manche sind trotzdem sehr lecker.

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