Negation: nicht/kein

Negation with nicht

The word nicht can be used to negate an entire sentence or a word or group of words.


If the word nicht is used to negate a word or group of words, then the word nicht is placed directly before the word it is negating.


Nouns with a direct article:
Sind das die Birnen von Klara? – Nein, das sind nicht die Birnen von Klara.

Sind die Birnen frisch? – Nein, die Birnen sind nicht frisch.

Isst Inge gerne Birnen? – Nein, Inge isst nicht gerne Birnen.


If an entire sentence is being negated, then nicht comes at or near the end of the sentence.

Isst Inge die Birnen? – Nein, Inge isst die Birnen nicht.
Möchte Inge die Birnen essen? – Nein, sie möchte die Birnen nicht essen.


Negation with kein

With kein, we negate nouns with indefinite articles and most nouns with no article.

Nouns with an indefinite article:
Ist das ein Apfel? – Nein, das ist kein Apfel. Das ist eine Birne.

Most nouns with no article:
Isst Inge Birnen? – Nein, Inge isst keine Birnen.

The word kein changes form. In the singular, it takes the form of the indefinite article.