Ordinal numbers and dates

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Heute ist der siebzehnte Januar.

 

Ordinal numbers can be used to determine a sequence. They give the position of an element in a succession of elements. For example, the days of the month form a sequence in which one day occupies a certain position:

der siebzehnte Januar = the seventeenth day in the month of January

 

The ordinal number is written with a point after it.:

der 17. Januar

 

Formation of ordinal numbers

For numbers one to 19 in the singular, add the ending -te to the cardinal number.
The ordinal numbers for one, three and seven have an irregular form.

eins

der erste Januar

zwei

der zweite Januar

drei

der dritte Januar

vier

der vierte Januar

fünf

der fünfte Januar

sechs

der sechste Januar

sieben

der siebte Januar

acht

der achte Januar

neun

der neunte Januar

zehn

der zehnte Januar

elf

der elfte Januar

zwölf

der zwölfte Januar

dreizehn

der dreizehnte Januar

vierzehn

der vierzehnte Januar

 

From 20 onwards, the forms are regular. Always add the ending -ste to the cardinal number:

zwanzig

der zwanzigste Januar

einundzwanzig

der einundzwanzigste  Januar

zweiundzwanzig

der zweiundzwanzigste Januar

dreiundzwanzig

der dreiundzwanzigste Januar

vierundzwanzig

der vierundzwanzigste Januar

dreißig

der dreißigste Januar

einunddreißig

der einunddreißigste Januar

 

Dates

The months of the year are also in a set sequence. When giving a date, you can say the name of the month or give the month in the form of another ordinal number.

Heute ist der siebzehnte Januar.

or:

Heute ist der siebzehnte Erste.

 

After prepositions of time, the ending of the ordinal number changes from

 -(s)te to -(s)ten:

Heute ist der siebzehnte Januar.

but:

Am siebzehnten Januar fahre ich nach Berlin.

 

When a date is given, some prepositions that come before the ordinal number also change:

von -> vom (= von + dem)

bis -> bis zum

Vom siebzehnten bis zum fünfundzwanzigsten Januar habe ich Urlaub.