Polite requests (1)

The subjunctive is a verb form we can use to express wishes or desires. But it can also be used to formulate questions or requests politely. In this case we often use the modal verb können. Requests with können are usually yes-no questions:

Könnte ich bitte mit Herrn Thoma sprechen?
Könnten sie Herrn Thoma bitte etwas ausrichten?

Useful questions that you can use in everyday situations are, for example:

Könnten Sie bitte etwas lauter/langsamer sprechen?
Könnten Sie das bitte wiederholen?
Könnten Sie mir bitte helfen?

Here are the forms of können in the subjunctive:

Singular  
1st person ich könnte
2nd person du könntest
3rd person er/sie/es könnte
Plural  
1st person wir könnten
2nd person ihr könntet
3rd person sie könnten
Formal Sie könnten

 

 

 

 

Grammatical terms in German:

der Konjunktiv II: The subjunctive is a verb form often used to express things that are not real or objective. These include, for example, wishes or situations that are not known to have happened. The subjunctive can also be used to formulate a request more politely, or to make suggestions.