Prepositions of time: vor, seit

The preposition of time vor

Nico ist vor einem Monat nach Deutschland gekommen.

The preposition of time vor is used to describe past events or actions that have been completed. The preposition vor is followed by an expression of time in the dative. This expression of time states how much time has elapsed since the event or action.

  vor + dative
der Monat vor einem Monat
die Woche vor einer Woche
das Jahr vor einem Jahr
die Monate vor drei Monaten
die Wochen vor drei Wochen
die Jahre vor drei Jahren


As the action or event has been completed, a past tense form is used:

Present perfect: Nawin ist vor zwei Wochen nach Frankreich gezogen.

Simple past: Lisa hatte vor drei Wochen Urlaub.


The preposition of time seit

Nico lernt seit einem Monat Deutsch.

The preposition seit signifies an event, an action or a status that began in the past but has not yet finished. The preposition seit is followed by an expression of time in the dative. This expression of time gives information about how long the action, event or condition has been ongoing.

  seit + dative
der Monat seit einem Monat
die Woche seit einer Woche
das Jahr seit einem Jahr
die Monate seit drei Monaten
die Wochen seit drei Wochen
die Jahre seit drei Jahren


Since the action/event/condition has not yet finished, the present tense is normally used in a sentence with seit.

Nico wohnt seit drei Wochen bei Inge.



Grammatical terms in German:

die Präposition: Prepositions are mostly short words that connect words or groups of words to each other. They describe the relationships between people or things.