Time specification: 12-hour clock (2)

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Es ist zwanzig vor sechs (morgens/nachmittags).

or:

Es ist zwanzig Minuten vor sechs.

In daily life the time is usually given in this way.

  • You use the twelve-hour clock.
  • If necessary you can add morgens, vormittags, mittags, nachmittags, abends or nachts, in order to make the time of day clear.
  • First say the minutes and then the hours. 
  • By using the prepositions vor and nach you can state the interval to- or from- the full hour (plus or minus twenty minutes) and to the half-hour (when it is less than ten minutes).

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  • When the period before or after the full hour is 15 minutes, instead of stating the number of minutes you use the word Viertel:17:45 Uhr:
    Es ist Viertel vor sechs.

    18:15 Uhr: Es ist Viertel nach sechs.
  • With half hours, instead of stating the number of minutes, you say:
    Es ist halb + the number of the next full hour:
    17:30 Uhr: Es ist halb sechs.

 

Overview:

12:00 Uhr Es ist zwölf Uhr.
12:05 Uhr Es ist fünf (Minuten) nach zwölf.
12:10 Uhr Es ist zehn (Minuten) nach zwölf.
12:15 Uhr Es ist Viertel nach zwölf.*
12:20 Uhr Es ist zwanzig (Minuten) nach zwölf.
12:25 Uhr Es ist fünf (Minuten) vor halb eins.
12:30 Uhr Es ist halb eins.
12:35 Uhr Es ist fünf (Minuten) nach halb eins.
12:40 Uhr Es ist zwanzig (Minuten) vor eins.
12:45 Uhr Es ist Viertel vor eins.*
12:50 Uhr Es ist zehn (Minuten) vor eins.
12:55 Uhr Es ist fünf (Minuten) vor eins.
13:00 Uhr Es ist ein Uhr.**

 

* In some parts of Germany you also hear:

12:15 Uhr: Es ist viertel eins.
12:45 Uhr: Es ist drei viertel eins.

 

** When stating the full hour, the word Uhr is often used. With the number one, note that when the word Uhr is used, you say: ein. If you do not use the word Uhr you say: eins.