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Manuskript

Frequenzillusion: Auf einmal sind sie überall

Sie kaufen rote Schuhe – und auf einmal sehen Sie sie in jedem Laden, auf der Straße und in der Werbung. Sind diese Schuhe wirklich überall, oder sind Sie Opfer einer Frequenzillusion?

Kennen Sie das auch? Sie sind stolz auf Ihre neuen Schuhe – und auf einmal tragen ganz viele Leute die gleichen? Oder eine Freundin ist schwanger – und auf einmal sehen Sie überall Schwangere? Dass sich die Welt um Sie herum so plötzlich verändert, ist unwahrscheinlich. Wahrscheinlicher ist, dass es sich um eine Frequenzillusion handelt.

Der Begriff stammt von dem Sprachwissenschaftler Arnold Zwicky. Wie das Wort sagt, handelt es sich um eine Illusion, eine Verzerrung der Wahrnehmung. Sie ist das Ergebnis zweier psychologischer Prozesse. Der erste ist die selektive Aufmerksamkeit: Aus der Menge von Dingen, die wir wahrnehmen, filtern wir bestimmte heraus – sonst könnten wir die ganzen Informationen um uns herum nicht verarbeiten. Der zweite Prozess: Häufig interpretieren wir Informationen so, dass sie bestätigen, was wir bereits denken oder glauben.

Wenn beides zusammenwirkt, passiert Folgendes: Durch den Kauf der roten Schuhe  sind wir für rote Schuhe sensibilisiert und nehmen sie selektiv wahr. Wir haben das Gefühl, plötzlich überall rote Schuhe zu sehen. Das erklären wir uns damit, dass rote Schuhe anscheinend beliebter werden. Mit jedem roten Paar Schuhe, das wir sehen, fühlen wir uns in dieser Erklärung bestätigt. Dazu kommt: Erklärungen geben zu können, regt das Belohnungszentrum in unserem Gehirn an. Es fühlt sich gut an.

Evolutionär gesehen sind wir darauf trainiert, Erklärungen zu suchen“, sagt der Mathematiker David Hand. Bei roten Schuhen ist das harmlos, aber es kann auch zu Vorurteilen führen: Wenn in den Nachrichten zum Beispiel häufig von Messerstechereien unter Jugendlichen berichtet wird, glauben wir irgendwann, dass diese Verbrechen nur in dieser Gruppe vorkommen. Also Vorsicht: Die Wahrnehmung kann trügen.

Bei einer Frequenzillusion …

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